Nicklas Bäckström in Stockholm

Nicklas Bäckström enjoyed a healthy breakfast at Riche, a famous old restaurant in Stockholm, with Dutch artist/producer/DJ Tiësto and Anders Timell, a Swedish radio personality.

Nicklas Bäckström and Tiësto having breakfast at Riche. Photo: @krisahlbom

Nicklas Bäckström and Tiësto having breakfast at Riche. Photo: @krisahlbom

Publicerat i Uncategorized | Märkt , | 5 kommentarer

Nicklas Bäckström returns to Sweden

According to the Swedish newspaper Expressen, Nicklas Bäckström who has been sidelined with a concussion since January 3, is currently on a short visit in Sweden. According to one of Expressen’s sources, Bäckström is expected to meet with a doctor in Sweden before he returns to Washington on Wednesday.

Update, 18.48 PM

Via Katie Carrera Washington Capitals beat writer for the Washington Post.

Publicerat i Uncategorized | Märkt , | 5 kommentarer

Washington Capitals – Florida Panthers 2-1

Florida har varit mycket bra när de har ledningen efter både första och andra perioden i matcher och de hade inte förlorat en match under ordinarie tid sedan 27 oktober borta mot Ottawa. Men trots en 1-0 ledning för Florida efter två spelade perioder lyckades Washington Capitals bryta den trenden och vann matchen med 2-0.

Efter att ha varit i en lång svacka både resultat och spelmässigt så verkar det som om de äntligen har fått spelet att stämma. Det i stort sett enda som har hållit laget i alla fall hjälpligt flytande de senaste månaderna har varit Tomas Vokoun storspel i målet. Hade det inte varit för honom som hade Caps varit väldigt långt ifrån en slutspels plats. Tack vare att Vokoun har stått på huvudet så har laget fortfarande en slutspelschans. Washington har haft förtvivlat svårt att få skott på mål de senaste månaderna och vad än värre är de har inte skapat tillräckligt med vassa målchanser. Men i de seanste matcherna har de fått upp både skottvolymen och antalet målchanser. Neil Greenberg som räknar Washington Capitals målchanser twittrade efter nattens match att det för sjätte matchen i rad var Caps som hade fler målchanser än sina motståndare, och att det var första gången under säsongen som det hände.

Det var även första gången på sedan mars förra året som Washington mäktade med fler än 40 skott på mål i “back-to-back matcher.

Washington tog in lite på Florida i jakten på Southeast Division ledande Florida. Men Florida leder fortfarande med två poäng över Washington.

Övriga tankar om matchen

Floridas tränare Kevin Dineen som på hemmaplan kan göra det sista bytet körde med en power vs power taktik. Det var ganska jämnt skägg mellan Floridas första lina bestående av Kris Versteeg, Stephen Weiss och föredetta Capsspelaren Tomas Fleischmann och  Washingtons första lina bestod av Alexander Ovechkin-Marcus Johansson-Troy Brouwer. Men Weiss kedjan gjorde 1-0 målet när Johanssons kedja var på isen så jag ger Florida segern  i den matchen i matchen.
Den bästa kedjan på isen var dock Washingtons fjärdekedjan som bestod av Joel Ward-Jeff Halpern och Jay Beagle. De skapade mycket bra tryck i anfallszonen och hade många bra målchanser.

 Mike Knuble var tillbaka i laget efter att ha fått sitta på läktaren och tittat på i tre matcher på raken. Det var första gången på många år som Knuble varit en healthy scratch. Mike Knuble gjorde en helt ok match, han gjorde sitt jobb och gick på mål och försökte störa och skymma Theodore i Florida kassen. Knuble  fick en  utvisning för goalie interference  som kändes lite billig. och pga av det blev målet som han gjorde inte godkänt. Men han fick med sig ett assist poäng på Ovechkins kvitteringsmål som han gjorde i power play. Det var Knubles första poäng på tolv matcher.
Vokoun hade lite problem med sin plockhandske i första perioden. Men han samlade ihop sig och fick vinna inför sin familj som fortfarande bor i Florida.

Alexander Semin som har gjort nio poäng på de senaste  tio matcherna satte 2-1 pucken från höger tekningscirkel.
Skönt att se både  Sasha och Ovie göra mål efter att bara fått mål från backar de senaste matcherna.
För att Washington ska fortsätta att vinna behövs dock flera spelare börja producera.
Nästa match är redan i natt mot Tampa Bay.
Skador
Mike Green ligger lite för schemat efter sin operation och är med laget på bortaresan. Han kan eventuellt var med redan i nästa match. Green kommer antagligen att få lite istid i början och eventuellt bara spela i PP.

Nicklas Bäckström fortsätter att trampa på sin cykel. Han är inte med på lagets bortaresa och det finns fortfarande inget tidsschema för när han är redo att komma tillbaka. I nuläget känns det osannolikt att han skulle kunna komma tillbaka före slutspelet. När Nicklas pratade med Gefle Dagblad så sa han att han hoppades att han skulle vara tillbaka till slutspelet. Men varken han eller klubbledningen har varit så specifik när de har pratat om det på engelska. Jag tycker att den här artikeln från Washington Post har en bra sammanfattning om vad som har hänt med Nicklas hittills. Och det säger jag inte enbart för att jag har en liten del i den med min översättning av Dagbladet intervjun, det är verkligen en bra genomgång. Den tar även upp en hel del om hur man hanterar hjärnskakningar i NHL.
.

Publicerat i Referat | Märkt , , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Inför matchen mot Anaheim Ducks 00.30

Washington Capitals vann sina sju första matcher vilket är den bäst säsongsinledningen någonsin, men efter det har de förlorat sina två senaste matcher. Laget har lyckats fördela istiden över hela laget, både för forwards och backar. Spelet i powerplay som var ett sorgebarn förra säsongen och i de senaste två slutspelen har fungerat utmärkt. Boxplay spelet som var helt ok inledningsvis har chanserat rejält de senaste matcherna.
Anaheim startade säsongen bra och vann fyra av sina fem första matcher men efter det har de fått grus i maskineriet och förlorat fem av sina sex senast spelade matcher. Natten mot söndag förlorade de mot Columbus Blue Jackets som har varit NHL:s sämsta lag så här långt.

Tekningsövertag

En chans för Washington att bättra på sina tekningssiffror, som har varit ganska usla den här säsongen. Förra året slutade Washington på sjätte plats i NHL:s tekningsliga med 51.9% vunna tekningar. I år har de bara vunnit 47.9% av tekningarna och ligger med det på 27 plats. Anahaim var dåliga på att teka redan förra året då de landade på 26:e plats av de 30 lag i ligan. Hitills i år har de imponerande nog lyckats vara ännu sämre och ligger sist i tekningsligan med den rent bedrövliga procentsatsen 44.9.

Hemmaplansfördel
Det brukar heta att första hemmamatchen efter en roadtrip alltid är lite riskabel. Anledningen till det är att det är lätt att slappna av när man äntligen kommer hem igen och att man vill imponera på hemmapubliken.Vilket i det här gången är mera sant än vanligt med tanke på att Washington har förlorat sina två senaste (borta)matcher. Washington ska dock kunna uttnyttja sina hemaplansfördel den här gången Anaheim spelar nämligen sin femte match på en sju matcher lång bortaturné.

Ta bort Anaheims första kedja ur matchen

Ryan Getzlaf, Corey Perry och Bobby Ryan har gjort 12 mål på 11 matcher. Vilket med deras mått mätt är ganska mediokert.
Brooks Laich, Joel Ward och en ännu okänd tredjelänk kommer sannolikt att få i uppgift att förhindra att den farliga kedjan får tryck i anfallszonen. Anaheims anfallspel har varit dåligt hitills. De har bara gjort två mål de två senaste matcherna, och har gjort 1.91 mål per match i snitt. Näst sämst i hela NHL.

Anaheims tränare Randy Carlyle anser att ett av problem är att hans spelare letar efter det perfekta skottet och pga det skjuter för lite, och att de har fått för många skott blockerade. Washingtons tränare å andra sidan pratade efter träningen igår om att det vore önskvärt att gå tillbaka till att blockera lite fler skott igen, som det gjorde i de första sju matcherna. Att blocka många skott kan vara att tecken på att spelarna visar rätt inställning och gör allt för att vinna vilket givetvis är positivt. Men ganska ofta betyder många blockerade skott i en match att ett lag har varit tillbakapressat och därför varit tvingade att blockera många skott.

Nicklas Bäckström har gjort flest poäng för Washington 12 poäng på 9 matcher.

Teemu Selänne har gjort flest poäng för Ducks med 10 poäng på 11 matcher.

Det verkar som om John Erskine är redo att  gör sin säsongsdebut i nattens match.
Cody Eakin blev upkallad från Hershey Bears idag och kommer sannolikt att göra sin första NHL-match mot Ducks.

Mike Green är fortfarande utanför laget pga sin skadade fot men var ialla fall på is en stund idag.  D.J. King gick som väntat igenom waivers.

Publicerat i Inför matchen | Märkt , , , , , , , , , , | 9 kommentarer

The Steffen Søberg Situation

A few days ago when this year’s rookie camp started, the Washington Capitals’ 117th pick in the 2011 NHL Entry Draft, Norwegian goalie Steffen Søberg, was suddenly missing from the roster. The club released a statement that said that Søberg wouldn’t attend camp this year. They said that he needed time to decide if he would play the upcoming season in Europe or in North America.

Steffen Søberg was picked by the Swift Current Broncos of the Western Hockey League in the CHL’s import draft and attended a training camp with the WHL team earlier in the summer. The Broncos’ coach and general manager Mark Lamb said in an interview a couple of days ago that Søberg had some personal problems to deal with back home, but they expected him to return to the team as soon as his problems were resolved. Lamb also said that Steffen Søberg  can’t play anywhere else because his rights belong to the Broncos this season.

Today Søberg gave an interview to the Norwegian news paper Dagbladet.no in which he addressed Lamb’s comments.

“My personal problems are very overblown. My only reason for going home is that I don’t want to be there. I have told them from the beginning that I don’t want to be there. I’m not depressed or anything like that, I just don’t want to be there.”

It sounds like the Broncos coach expects you to come back?

“Yeah, maybe he is hoping for that, but deep down inside I think he knows that I’m not coming back. I just don’t feel like I’m ready to move that far away on my own just yet.”

Søberg has asked the club to release him from his contract so that he can start playing for another team. In the meantime he is training with his old club Manglerud Star in Norway.

You are not afraid that this will burn all your bridges to the NHL?

”It won’t ruin anything for me. They have told me that they don’t view me as a bad prospect if I choose to play outside of North America, but they would have preferred that I play in North America. I’m not at all ruling out that I will play over there sometime in the future, but right now I just don’t want to be there. I think it’s better that someone that really does want to be there gets my spot instead.”

A timeline of The Steffen Søberg situation

May 5, 2011: Søberg talked to the Norwegian paper Nettavisen.no about the possibility of being drafted by the NHL. Steffen said that there is a possibility that he will get drafted but that is not something that he takes for granted. Because of an incredible performance at the U-18 World Championship in Germany, several Canadian junior teams have started to become interested in picking Søberg in the import draft. “I think it’s a bit far to move all the way to Canada. I’m going to think about for a bit but I think I will stay in Europe,” said Søberg. He also talked about his need to train with a real goalie coach which is something that his Norwegian team doesn’t have.

June 11, 2011: Hockeysverige.se reports that Swedish Elite League champion Färjestad are interested in recruiting the Norwegian goalie for their newly formed junior team.

June 12, 2011: In yet another interview with Nettavisen.no, Søberg confirms that Färjestad has showed interest in him and that he is very excited about the possibility to work with renowned goalie coach Erik Granqvist. Granqvist has worked with goalies such as Henrik Nilsson (Calgary Flames), Alexander Salák (Chicago Blackhawks), and Jonas Gustavsson (Toronto Maple Leafs ). “They want me to be the number one goalie on their J20-team and as third goalie for the big club. I can’t imagine anything better than to train with Färjestad’s SEL team. I always had to train myself so to speak. I have participated in goaltender camps but only once a year. I think that a goalie coach will help me improve my game a lot. I think a coach that is specialized on goalies will help me a lot, not just with the technical aspects of my games but with the mental aspect as well. Just to have someone to talk to after a game that knows what it’s all about would be huge for me.”

June 25, 2011: The Washington Capitals picked Søberg in the fourth round of the 2011 NHL Entry Draft. Right after the draft Capitals goalie coach Dave Prior says that they would prefer Søberg to play in North America.

June 29, 2011 The Swift Current Broncos picked Søberg number six in the CHL import draft.

July 15, 2011: At the Capitals development camp, Søberg talked about playing overseas:
“That was something that Washington wanted me to do. I also had some offers from Sweden and stuff that would’ve been easier for me, not moving that far away,” he said. “But I think it’s gonna be great. Dave Prior [says] that’s the best place to develop as a goalie, so I trust that,” Søberg told the Washington Times.

So what to make of this?
If you are a representative or a fan of the Swift Current Broncos, you have a good reason to feel very disappointed in this situation. The team wasted a high draft pick on a player that at the time of the draft seemed committed to coming over, but it is clear now that that is not the case. It is of course impossible to say at this time how much the loss of Søberg will hurt the team. Also unknown as of now is if the Broncos will play hard ball and prevent Søberg from suiting up for another team or if they will release him from his obligations.

From a Washington Capitals perspective on the other hand, I see no reason to be overly worried about this situation. It’s unfortunate that Søberg didn’t make up his mind earlier though so the Broncos didn’t waste a pick on him. Looking at this from the outside, it sounds like he wanted to play for Färjestad all along, but that opportunity is most likely not available any longer since Färjestad picked up Swiss goalie Luca Boltshauser to fill that position. With the hockey season already started in a lot of European countries, it could be difficult for Søberg to find a opening. But I think that he is viewed as being interesting and promising enough for some team to take him on even if most teams already are set.

Publicerat i Juniorhockey | Märkt , , , , , , , , , , , | 6 kommentarer

Nicklas Bäckström playing golf and drinking beer

Nicklas Bäckström playing golf in Gothenburg on August 25 with a bunch of rich people.

Nicklas Bäckström and Henrik Zetterberg.

Nicklas Bäckström and Henrik Zetterberg.

Nicklas drinking beer. This pic will come in handy after bad games.

Nicklas drinking beer. This pic will come in handy after bad games.

Publicerat i Uncategorized | Märkt , , , | 3 kommentarer

Nicklas Bäckström has arena named after him in Valbo

On Sunday afternoon Nicklas Bäckström returned to Valbo, the small town just outside of Gävle where he grew up. Nicky visited Valbo to have the town’s hockey arena named after him. The new name of the arena is Nickback arena, the same name as the Bäckström family company.

NickBack Arena.  Photo: Ulric Jansson / Sveriges Radio

NickBack Arena. . Photo: Ulric Jansson / Sveriges Radio

Nicklas talked to Swedish Radio station SR. “I think it’s a good thing to give back. I was incredibly happy when Valbo called me up and asked if this was something I was interested in doing. For me it felt like a no-brainer. With a new and better gym, the club’s young players can train under better conditions. Hopefully with the improved conditions there will come other talented players from Valbo in the future. They will have better conditions to train in, and [they] can develop into better hockey players.”

There is a long line to the table where Nicklas Bäckström signs autographs. Photo:  Ulric Jansson / Sveriges Radio

There is a long line to the table where Nicklas Bäckström signs autographs. Photo: Ulric Jansson / Sveriges Radio

Nicklas Bäckström and  Per Persson. Photo: Ulric Jansson / Sveriges Radio

Nicklas Bäckström and Per Persson. Photo: Ulric Jansson / Sveriges Radio

Per Persson from Valbo HC  says that: “It’s a dream come true. Nicklas is the biggest star ever to have come from Valbo, so to be associated with him feels like a dream come true.” Valbo HC hopes that more kids will give hockey a try and that more sponsors will be drawn to invest more money in the club.

For Nicklas, the most important thing is his feelings towards his first club.”I’m a Valbo boy so Valbo will always have a special place in my heart.”

 

Nicklas Bäckström.

Publicerat i Uncategorized | Märkt , , | 6 kommentarer